Рай в Карибському басейні

Це маленька держава, розміром 170 км на 60, займає найдальший однойменний острів в родині Великих Антильських островів, що включають Кубу, Ямайку і Гаїті. Цікаво, що основні назви тутешніх місць — плід помилок і помилок першовідкривачів. Антільськими острова стали тому, що іспанці взяли їх за Антілья — острів-примара, придуманий і помилково нанесений на карти XV століття португальцями. А весь архіпелаг і острова, що відокремлюють Мексиканську затоку від Атлантики (Багами, Великі та Малі Антильські), з легкої руки Христофора Колумба, як відомо, так і залишилися Вест Індією.

Завдяки величезним коралових рифів, води Карибського басейну, які омивають береги Пуерто-Ріко з півдня, насичені багатою і різноманітною життям. Водяться тут і великі морські хижаки — різні види акул: бичача, тигрова, шовкова, карибська рифова … Але навіть вони не можуть відлякати дайверів, які приїжджають сюди з усього світу, — індустрія туризму приносить прибуток маленькому державі близько $ 2 млрд на рік. Американці, як правило, потрапляють на острів з круїзних кораблів, для яких Пуерто-Ріко є кінцевим пунктом. Перш ніж сісти на літак і повернутися додому, вони звичайно ж затримуються на острові — хто на день, хто більше, щоб познайомитися з місцевими пам’ятками, позасмагати на білосніжних пляжах, купуватися і попірнати в теплих прозорих водах.

Клімат в Пуерто-Ріко казковий — морський, тропічний, м’який, якщо не брати до уваги лютих ураганів, грунтовно прописалися в тутешніх широтах і буянили з червня по листопад, та теплих зливових дощів, що обрушуються на голову раптово, як перевернутий цебер. Тут є місця, буквально не просихає круглий рік. І навіть коли з’являється сонце, місцеві звуть його «мокрим сонцем». Один такий район припадає на вологий тропічний ліс «El Yunque».

Ель-Юнке — величезна паркова зона на північному сході острова, що отримала статус Біосферного заповідника під егідою ООН. Чудові соковиті лісу, річки, озера і водоспади. Царство папоротей — до ста видів, з півсотні видів орхідей, 225 видів дерев, включаючи мангрові зарості — полуводяние дерева, прекрасно почувають себе навіть в солоній морській воді. Упорядковані променади і доріжки для гуляють надають тропічному лісі цілком цивільний вигляд.

Саме тут, в непросихаючі густому листі і траві, мешкає полюбилося остров’янам істота, зведена ними в ранг символу Пуерто-Ріко — зелена жаба «Ріко» або «коки», довжиною всього 3-5 см. Не дивлячись на свої малі розміри, жаби ці на рідкість голосисті. Їх рулади навіть кваканням не назвеш, швидше за «художній свист», в якому превалює одна тема: «коор-киї, коор-киї», за що і отримали свою назву.

Острів Пуерто-Ріко оточений безліччю дрібних островів і рифів, але з них тільки Вьекес і Кулебра мають постійних жителів круглий рік. Острів Мона, що знаходиться між Пуерто-Ріко і Гаїті, називають «Галапагос Карибського моря», а його плоскі скелясті ландшафти — «пуерторіканським Балі». Основні мешканці Мона — гігантські ігуани, нащадки вимерлих динозаврів і міфічних драконів. Разом з хвостом вони досягають півтораметрової довжини. А також величезна колонія морських черепах, споконвіку відкладають яйця на пляжах. І ще — здичавілі свині і кози, результат невдалої спроби розвести тут сільське господарство.

Води біля берегів Мони на рідкість чисті, видимість до 60 м. А море багате флорою і фауною. Одних тільки риб більше 200 видів. До того ж протоку між Моною і Гаїті є традиційним шляхом мігруючих горбатих китів. Тому дайвінг з його берегів особливо привабливий. Незвичайний тут навіть рельєф дна — величезні валуни та скелі, прямовисна стіна Перл Кат з таємничо причаїлися в темряві гротами і проваллями підводних печер, коралові рифи, різнобарвності тропічної морської рослинності і її мешканців.

Хоч Пуерто-Ріко і є частиною Антильських островів, за своїм геологічною будовою відносяться до материковим, складається він переважно з вулканічних, магматичних порід. Через середину острова проходить гірський хребет Центральна Кордильєра (до речі, «кордильєра» на іспанському і є «хребет»), м’яко знижується до берегів. На одному з його схилів, серед густого тропічного лісу розмістилася Астрономічна Обсерваторія Аресібо з найбільшим в світі радіотелескопом. Це Національний центр астрономії та Іоносфери США, дослідження в якому, разом з Національним науковим фондом США, проводить Корнельский університет — ініціатор її створення, а фінансується він урядом США.

Тут ведуться радіолокаційні спостереження за фізичними процесами земної атмосфери, за об’єктами Сонячної системи і Всесвіту. Його послугами користуються вчені різних країн — при дослідженні пульсарів, для пошуку позаземних цивілізацій (програма SETI — Search for Extra-Terrestrial Intelligence) — телескоп може вловлювати радіосигнали на відстані до 10 більйонів світлових років. Але, не дивлячись на те, що гігантське вухо пуерториканського радіотелескопу здатне прослуховувати чи не всю нашу Всесвіт, розумних сигналів йому досі вловити не вдалося, хоча працює він на благо людства вже майже півстоліття.

В Америці, де немає секретів від свого народу і від громадськості в цілому, кожен може відвідати будь-який стратегічний об’єкт, будь то космодром, військово-морська або повітряна база, бути присутнім на засіданні Конгресу у Вашингтоні. Не є винятком і цей об’єкт, хоч Пуерто-Ріко лише наполовину американський.

При вході на територію охорона пильно обстежує — поглядом! — кожного гостя і його ручну поклажу, і тим обмежиться. За $ 5 бажаючих проводять на спеціально обладнану оглядовий майданчик на вершині гори, з якої добре проглядається вся установка.

Навіть ті, хто ніколи не бував в Пуерто-Ріко або, побувавши, полінувався добратися до обсерваторії, мали можливість побачити її гігантський телескоп завдяки Голлівуду. Він був обіграний, наприклад, в таких художніх фільмах, як «Золоте око», з серіалу про Джеймса Бонда, «X-files» і «Контакт».

Гігантська чаша рефлектора радіотелескопу, розміром в 10 футбольних полів, складається майже з 40 тис перфорованих алюмінієвих пластин (1 на 2 м), укладених в природну карстову воронку діаметром 305 м і глибиною 50 м. Над чашею, на 20-метровій висоті, фланіруєт сферичний опромінювач, підвішений на 18 тросах до трьох башт. З землею його з’єднує гнучкий рукав, як у підйомного крана (на фотографії всередині «рукава» видно співробітники обсерваторії, вони здаються крихітними у порівнянні з цієї циклопічної установкою). Безпосередньо під чашею телескопа знаходиться дуже цікавий Музей науки і космосу.

Поруч з Аресібо, в Національному печерних парку Ріо-Кама, знаходиться згадана мною галерея карстових печер. Гостю цієї острівної держави, якщо він має в своєму розпорядженні кількома днями вільного часу, ну ніяк не можна обійти їх стороною. Ріо-Кама — дуже стародавня річка, її вік обчислюється в мільйон років. Це одна з найбільших підводних річок на планеті. На відміну від наземних трудівниць, типу Колорадо, прорив для себе за такий термін глибокі каньйони, Ріо-Кама воліла піти під землю, проклавши і розмив собі дорогу зсередини. В результаті утворилася досить значна водна система під землею і понад дві сотні порожнин, деякі з яких просто гігантських розмірів.

Центральна печера галереї, наприклад, що залягає глибше інших, має в довжину 120 м і заввишки більше 20 м. За свій урочистий вигляд, що нагадує готичний храм з губляться в височині склепіннями, вона отримала назву Кафедральна печера.

Екскурсанти, що розгулюють по верхніх поверхах галереї, що знаходиться на 30 м нижче рівня землі, бачать раптово відкриваються кам’яні вікна з видом на біжать хмари або океан — 16 скельних отворів, що з’єднують підземний світ з наземним; чують шум або гуркіт води далеко внизу, під собою. Обрушився з одного підземного рівня на інший, ще більш глибокий, повноводна ріка утворює місцями перепади і водоспади.

Щоб дістатися до неї, потрібно спуститися по мотузці, і печера нагородить сміливця не тільки своїми чудовими красотами, а й настінними петрогліфами стародавнього народу таино, який встиг побувати тут років отак на 800 раніше сучасних туристів.

А ще молодим, сильним і нетруслівим пропонують покататися до руслу глибинної річки Кама, вірніше буде сказати — скинути, по природним водостічних колодязів, а потім зробити казково-фантастична подорож підземною річкою на плотах, з ліхтарями, лише трохи відганяють вічну, кромішню тьму.

Система печер пролягає під островом і триває в океані. Вивчено з неї всього 11 км. У печерах мешкає величезна кількість кажанів, які в денний час сплять, приліпившись вниз головою до стелі, і ще — унікальні сліпі риби-ендеміки.

Про цікавої столиці Пуерто-Ріко, Сан-Хуан — найстарішому місті Північної і Центральної Америки, розповім вже наступного разу.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *