Канал-годувальник

130 років тому почалося будівництво Панамського каналу

Бурлаки, вони ж мули

Багато великі будівництва грунтуються на кістках. На кістках стоїть наша північна гордість — Санкт-Петербург. Чимало людських сліз влилося в свій час і в будувався Панамський канал. Завербовані на його будівництво робітники — в основному з довколишніх карибських колоній Франції — їхали до місця роботи із заздалегідь заготовленими трунами — лихоманка і малярія були нещадні …

… Пливе-гойдається наш кораблик по жовтуватим водам каналу — напередодні знову пройшов дощ, і глинистий грунт зі схилів зробила воду каламутною. Панамці ж дощу завжди раді — він живить не тільки коріння дерев, а й життєдайну вену країни — канал. Наш гід-перекладач сеньйора Дженіфер Арауз повідомляє, що подорожувати по Каналу можна від кількох годин до кількох днів.

Сонце парить. Будівель по берегах мало: адже це зона відчуження. Постові махають нам руками і посміхаються: вони поєднують функції охоронців і техдопомоги. А більш серйозні «дивляться» — три військові кораблі під американським прапором. Ось і два величних моста, що з’єднують Північну і Південну Америки. І наш теплохід опускається в шлюзи «Мірафлорес» і «Педро Мігель» на 26 метрів. Подорож займе 5 годин.

Пливуть-качаються по водам каналу мільйони доларів — величезні кораблі Panamax присіли по ватерлінію під вагою контейнерів. Везуть в основному американські та китайські товари. Через шлюзи їм допомагають пройти невеликі локомотиви, які тут називають мулами, — в пам’ять про тварин, коли-то тягли на лямках барки. Ми б в Росії, мабуть, назвали їх бурлаками.

Нещодавно було завершено перший етап розширення Панамського каналу — амбітного проекту, за реалізацію якого проголосували близько 79% жителів країни. Повністю проект модернізації цієї життєдайної вени панами буде реалізований, як оголосив уряд Панами, до 2014 року.

Мені довелося побачити, як це відбувається: потужні екскаватори зрізають кромку берега, після чого землю відвозять вантажівки. Одночасно сильна землесосна техніка робить Панамський канал глибше (це, до речі, дуже актуально і для американських військових кораблів — але, втім, це окрема складна тема). В ході реконструкції планується побудувати нові, більш широкі шлюзи. Треба відзначити: роботи з розширення і поглиблення каналу ведуться так, щоб не заважати проходах торговельних і круїзних суден, а також приватних яхт.

Реконструкція Панамського каналу вкрай важлива для цієї центрально-американської країни, він — опора економіки, найбільший «наповнювач» держбюджету. До 2014 року канал буде модернізовано і зможе пропускати супертанкери водотоннажністю 130-170 тис. Тонн. Максимальна пропускна здатність каналу зросте до 18,8 тис. Суден на рік.

Реконструкція, треба сказати, влетить в копієчку, — по сьогоднішній проектно- кошторисної документації роботи обійдуться в $ 5,25 млрд. Але це того варте: до 2015 року бюджет Панами буде щорічно отримувати $ 2,5 млрд доходів від каналу (поки ця цифра становить трохи більше $ 2 млрд), а до 2025 року доходи зростуть до $ 4,3 млрд.

Тарифи за прохід по Панамському каналу, на думку досвідчених в бізнесі перевезень комерсантів, порівняно невисокі: 2,57 долара за тонну-нетто для навантаженого судна і 0,86 долара — для порожнього. Однак для проходження через канал треба записатися заздалегідь, встати в чергу, так-так! Якщо хтось захоче пройти без черги, то треба купити таке право на аукціоні. До речі, рекорд за такий позаплановий прохід належить власникам американського пасажирського лайнера Disney Magic, які заплатили в травні 2008 року $ 331,2 тисячі. Немає сумніву в тому, що ці вкладення окупилися сторицею.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *