Беліз. Візит в минуле

Є ще, на щастя, в світі країни, куди наші туристи добираються нечасто. На щастя, тому що їм ще належить зробити для себе купу чудових відкриттів.

Латинська Америка нині входить в моду серед досвідчених мандрівників. І якщо Перу, Домінікана або Бразилія ще на слуху, то Колумбія, скажімо, асоціюється з наркомафією, Сальвадор — просто з мафією, Ямайка — ганджубаса, а ось Беліз — взагалі біла пляма.

У Росії, щоб отримати візу в Беліз, потрібно звертатися в англійське консульство. Це процес довгий і нудний, набагато простіше потрапити туди через сусідні Гватемалу або Мексику. Я вирішила пройти процес в Гватемалі, тим більше в цю країну віза не потрібна, а місця заслуговують окремого докладного оповідання. Так ось, мені знадобилися всього 2 фото, 30 доларів і від сили годину часу в Белізький посольстві в Гватемала-Сіті для отримання візи. А дістатися до кордону я змогла за кілька годин на машині, враховуючи заїзди в різні цікаві місця. Хоча можна скористатися і літаком рейси літають щодня з Гватемали до Беліз-Сіті.

Про державу під назвою Беліз чули небагато росіян. І це не дивно, бо нинішнє своє назва країна, розташована в Центральній Америці, між Гватемалою, Гондурасом і Мексикою, отримала не так вже й давно, в 1973 році, а незалежність — взагалі в 1981-му. А раніше країна мала назву Британський Гондурас і була з XIX століття британською колонією під субординацією Ямайки.

Втім, і сьогодні країна входить в Британську Співдружність і говорить по-англійськи, на відміну від інших країн Центральної Америки. Англійська — це офіційна мова, а й по-іспанськи тут теж розуміють, принаймні, для 50% населення ця мова є рідною: в Белізі живуть вихідці з сусідніх Гватемали, Мексики і Сальвадора.

А ще тут говорять креольською Белізький мовою, на гаріфуна — суміші африканських і карибських мов, індіанських мовах майя і арауак, і навіть на такому досі невідомому мені говіркою, як Plautdietsch — це нижньонімецький діалект. З’явився він тут завдяки менонітам з Голландії та Німеччини, який переселився сюди ще в 1950-і роки. З тих пір вони живуть своїми громадами, поставляючи на ринок модні нині екологічно чисті продукти.

А взагалі, якщо говорити про культурному і релігійному розмаїтті цієї країни, то воно просто разюче для території всього в 23 тис. Км. Кого тут тільки не зустрінеш: від католиків до послідовників бахайской релігії; від індуїстів до растафаріанцев і шанувальників містичного ямайського культу «обеа»; від самих чистокровних майя до білих європейців, китайців чи ліванських і сірійських арабів. І це, звичайно ж, позначається на кухні.

Нікого не дивує тут ні присутність в кулінарії гострих індійських спецій, ні традиційні мексиканські кесадільяс, ні типово карибські страви типу рису на кокосовому молоці і супу з черепашками.

У великих міжнародних політичних битвах белізцев не беруть участь, якщо не брати до уваги того факту, що Гватемала вже пару сотень років претендує на частину Белізу, оскільки ця територія входила до складу Гватемали після підписання Паризького договору в 1783 році, де не тільки визнавалася незалежність США, але і Великобританія з Іспанією визначили статус 13 своїх американських колоній. А потім вже самі іспанські колонії в 1823 році отримали незалежність. І Беліз залишився за Гватемалою. Але Великобританія, м’яко кажучи, просто «відрубала» собі немаленький шматочок, вигідно примикає до Карибського моря, назвавши його «Британською Гондурасом» і пообіцявши Гватемалі в якості відкупних споруду за чотири роки дороги, яка так ніколи і не була побудована. І грошик, обіцяна Гватемалі за землю, не була сплачена.

При цьому Великобританія зробила все можливе, щоб затвердити в Белізі свої порядки і правила явочним порядком. Так що рейдерство старо як світ. І навіть намічений на жовтень 2013 року референдум з приводу того, чия ж це територія, був скасований через незгоду сторін з деякими пунктами.

Сьогодні 300-тисячне населення країни, далеке від дипломатичних міжусобиць, живе собі мирно в селищах-містечках, тому що мегаполісів в країні немає. У столиці, місті Бельмопан, проживає всього 20 тисяч чоловік, що робить її однією з найменших і спокійних столиць світу. Вся цивілізація і більшість населення зосереджені в колишній столиці — Беліз-Сіті, де, за неофіційними даними, живе близько 80 000 чоловік.

Місто цей був заснований в XVII столітті піратами і британськими работоргівцями, щоб контролювати Карибське узбережжя. І до цього дня він залишається анклавом буйства в оазисі загального спокою. Виражається це в відсутності якої б то не було архітектури (що пояснюється численними землетрусами, повенями, пожежами і ураганами, не раз руйнували місто дощенту), в хаотичності вуличного руху і розташування житлових кварталів з незрозумілої простому смертному схемою, в мальовничості і суєті морського порту , з якого відправляються в шлях яхти і катамарани до найближчих атолів, а також суду і автобуси в суміжні держави — Гондурас, Гватемалу і Мексику. До Юкатана звідси всього 6 годин, та й до Гондурасу або Гватемали приблизно стільки ж.

Навіть в’їжджати в місто багатьом доводиться через центральне кладовище — дорога перетинає його рівно посередині. Сюрреалізму в Беліз-Сіті багато, і починається він зі старого дерев’яного розвідного (причому вручну) моста.

Давним-давно Беліз облюбували дайвери і любителі старовини майя. По-перше, тут знаходиться найбільший бар’єрний риф в Північній півкулі і другий за довжиною в світі після Австралійського. Він розтягнувся на 350 кілометрів уздовж узбережжя і включає в себе серію островів, острівців і атолів. У туди-то і направляється основний потік туристів — майже 260 000 чоловік в рік. Катери за годину довезуть вас до Амбергріс або Пласенсия — найзнаменитіших з атолів. Та й ті, що подалі, легко доступні по морю або літаком.

Це відокремлені шматочки раю, де немає нічого, крім рибальських хатин, білих піщаних пляжів з пальмами і блискучих усіма можливими фарбами коралових мілин, а також різнокольорових карибських містечок з величезною кількістю різноманітних готелів на всі випадки життя і бюджети. Втім, пропонована туристам розкіш відрізняється скромністю і благородством. Уявіть собі, наприклад, острів-спа, де всього кілька вілл з персональним обслуговуванням, вертолітний майданчик, власний пляж, особистий басейн і масажист, ну і так далі. Там ховаються від настирливих шанувальників зірки Голлівуду і просто заможні люди.

Однак атоли — місце цілком демократичне і тусовочне, тому тут можна зустріти і звичайні закохані парочки, і мандрівників з бюджетом в 10 доларів.

Межсезоньем вважаються місяці з лютого по травень, саме в цей час від країни можна отримати справжній кайф за відсутності основної маси туристів. А ось сезон дощів припадає на липень-жовтень.

Найзнаменитіший місце у дайверів — це приголомшлива «Велика Блакитна діра» — затоплена карстова печера ідеально круглої форми з підводними сталактитами-сталагмітами, глибиною близько 150 метрів, куди ще не будь-якого дайвера пустять, зважаючи на складність спуску. Підводну печеру, яку вважають найбільшою в світі, яку помітно навіть з космосу, відкрив знаменитий французький дослідник Жак-Ів Кусто, що включив її в 1970-і роки в десятку найкращих місць для дайвінгу.

Однак риб і коралів в самій печері мало, в основному це карстові формування, так що заради снорклинга або спостереження за морськими коровами-ламантинами, яких біля узбережжя Белізу чимало, до «Блакитний дірі» їхати, мабуть, не варто. А ось вид з дна або знаменита панорама з літака (такі обльоти і робить більшість туристів) гідні такого пригоди.

Ще 3 головних пам’ятки країни: це джунглі (частина містичної Сельви майя — другого за значимістю тропічного лісу після Амазонії на американському континенті), що тягнуться від півночі Гватемали через Беліз до півострова Юкатан; Проте містичні древні міста цивілізації майя і печери, якими пронизана практично вся підземна територія країни.

Багато європейців і американці облюбували Беліз як місце для щасливого і спокійного існування, кинувши мегаполіси в своїх країнах і переселившись ближче до природи. 36% території країни — це заповідники і національні парки, які є частиною мезоамериканські біологічного коридору. Це гори, савани, болотні екосистеми, мангрові зарості, сухі і вологі тропічні ліси. Для порівняння, Коста Ріка, набагато більш розкручена в світі в якості еко-напрямку, має під охороною лише 25% своєї території.

Один з найвідоміших, найкрасивіших і несподіваних лісових резервів — це Mountain Pine Ridge. Це дивне місце, більше схоже на тайгу. Тут все інше, немов з паралельного виміру: пустельна червона дорога, папороті, вологий туман, п’ять водоспадів з романтичною назвою «5 сестер», скелі.

«Hidden Valley» — «Заборонена долина» — назва повністю відповідає обстановці таємничості. Сосновий ліс Маунтін-Пайн-Рідж (800 кв. Км) — єдиний в Центральній Америці. І серед цієї пишноти — лісові лоджи, де все придумано для того, щоб не порушувати природну гармонію, і одночасно не позбавляти тебе побутових зручностей, хіба що інтернет тільки на ресепшне і електрику по годинах.

Головне, що вид на річку з водоспадом або тихий лісовий пляж відкривається з кожного дерев’яного бунгало, обставлений зі смаком і відрізняється своєю власною унікальністю. А тераса з каміном або гамак з видом на ліс розташовують до того, щоб, нарешті, просто почитати книгу на самоті. І не треба дивуватися, що вночі десь зовсім поруч гарчить ягуар або надзвичайно голосно кричать мавпи-ревуни, перегукуючись один з одним. Джунглі самі що ні на є дикі. І побачити різну живність — оцелотів, тапірів, різноманітних метеликів, плазунів і земноводних — не складає труднощів. З ягуарами звичайно складніше, вони не дуже люблять компанію, але сафарі на пошуки ягуарів влаштувати можливо. Може і пощастить.

Американський режисер Френсіс Форд Коппола, відомий любитель екзотики, не дарма побудував в Белізі кілька готелів. І в кожному з них є його власний бунгало, куди він приїжджає з сім’єю досить часто.

Белізький печери — це особлива історія. Їх в країні безліч. Тягнуться вони на багато кілометрів в горах Майя. Система печер уздовж річки Чікібуль вважається найбільш грандіозною в Центральній Америці. І для любителів спелеології і археології — це просто Ельдорадо. А вірніше Шибальба (Xibalba). Так майя називали вхід в нижній світ, в пекло. Печери вважалися порталом між матеріальним світом людини і невидимим світом богів. Саме в них майя виконували свої найсвятіші ритуали і церемонії.

Чечем-Са, Ла-Канделарія, Бартон-Крік і вапняковий масив з печерами уздовж річки Ріо-Фріо. Більше 65 печер описано вченими з 1960-х років, але більшість для публіки ще закрито, але ж майже в усіх в таємниці і темряві зберігаються незліченні нематеріальні, створені природою, і матеріальні скарби, створені пішла від нас колись культурою майя.

Найбільш популярне і приємна розвага в Белізі — це тюбинг — сплав на покришках по підземним річках, що протікають в печерах. 11 кілометрів під землею, за течією, ухиляючись від сталагмітів і роздивляючись джунглі через «віконця» в кам’яній товщі. Але саме приголомшливе подорож в минуле — це звичайно печера Актун-Тунічіл-Мукнал, або простіше АТМ, розташована неподалік від містечка Сан-Ігнасіо, в парку Гора тапір, яка використовувалася індіанцями майя в церемоніальних цілях для жертвоприношень і поховань. Далеко не всі можуть сказати «Я був в АТМ», хоча печера є найпопулярнішою в Центральній Америці.

Печера знаходиться на приватній території. Щоб потрапити туди, потрібно пройти хвилин сорок по джунглях, перетнути по шляху пару річок убрід, потім переплисти ще одну, що протікає біля входу, а потім по руслу підземної річки під проводом гідів потрапити всередину — в сухі камери, повз сталактитових і Сталагмітовий галерей.

Взуття свою потрібно залишати біля входу в сухі галереї, і далі тільки в шкарпетках, щоб не зіпсувати тендітну поверхню підлоги. Температура тут протягом усього року — близько 15 градусів тепла. Печера має безліч проходів, які ведуть до церемоніальною залі, де можна побачити збережену давню кераміку і 14 незайманих скелетних останків. А в особливій відокремленої камері знаходиться прекрасно зберігся повний скелет, до недавнього часу вважався скелетом принцеси майя (і названий «кришталевої дівчиною», через блискучих голочок кальцію, що покривають останки), чиїм ім’ям і названа печера. Однак з’ясувалося, що це скелет юнаки років дев’ятнадцяти. І йому, щонайменше, тисяча років.

Втім, сліди стародавньої культури майя в Белізі можна знайти всюди. Саме тут знаходилися найбільші міста-держави цивілізації майя, що існувала з 1500 року до нашої ери до 900 нашої і повністю зниклою з приходом іспанців.

З вершини, покритої кам’яним різьбленням 40-метрової піраміди або, як її ще називають, «Замку» городища Шунантуніч, відкривається дивовижний вид на долину річки Мопан, на площу для церемоній і майданчик для гри в м’яч. Тут є і своє власне привид — привид кам’яної жінки з палаючими, як вугілля, очима, яка піднімається по вузькій крутий кам’яними сходами «замку» і зникає в стіні.

Так що опинившись в один прекрасний день на вершині Шунантуніч або в підземному палаці АТМ, відчуйте себе першовідкривачем. І ви будете недалекі від істини. Тому що все найпрекрасніші місця на землі завжди відкриваються кожному з нас вперше.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *