Американський щоденник: Айова-Сіті

Хто б міг подумати, що найжахливішим готелем в Айова-Сіті виявиться прославлений … Sheraton. Темношкіра прислуга постійно щось забуває: полагодити кондиціонер, принести шапочку для душу, покласти пакетики з кавою … У номері на меблях — пилу на палець і смердить чи вогкістю, то чи шкарпетками. Все це доводиться терпіти через єдиного попередження біля входу в готель: «Приносимо вибачення за тимчасові незручності, заподіяні торнадо».

Моя колега з Луцька вирішила позбутися запаху в кімнаті за допомогою кави. Склала відразу три пакети в кавоварку і гарненько обкурила приміщення паром. Як було чудово нарешті випити чашечку звичного для нас міцної кави, який в США не готують! Наші серця ледь не вистрибували від щастя. Надалі тамтешній кави ми називали «напоєм» і радили американцям «не шкодувати заварки».

Не знаю, чи дійсно торнадо став причиною жахливих умов в готелі, але кволі дерев’яні будиночки на вулицях міста скалічив сильно. Деякі з них відновлюють з квітня позаминулого року. У той весняний день торнадо не обирав вулиць, а пройшов через місто по діагоналі. Спочатку обрушився на церкву, залишивши від неї скелет, зірвав дах з жіночого клубу … Далі «хруснув» ще кількома житловими будиночками і, нарешті, пішов. На щастя, обійшлося без жертв, але місто латають і до цього дня. Єдині будівлі, які трималися мужньо, — бетонні корпуси Університету Айова.

У місті 70 тисяч населення, близько половини — студенти. Коли приходить літо, Айова-Сіті перетворюється в нудну пустельну провінцію. Але лише тільки починається навчальний рік, тутешній ритм життя можна переплутати з чиказьким. Молдавський студент Руслан знайшов нас по оголошенню про приїзд української групи на сайті вузу. Розповідає, що спочатку не міг зрозуміти, як в такому маленькому містечку можна допізна сидіти в ресторанах, барах, качати м’язи на тренажерах? Що здивувало хлопця найбільше, так це цілодобова бібліотека, де навіть опівночі буває не знайти вільного місця за комп’ютером. Руслан каже, що навчаються тут як ненормальні.

Університет Айова не входить в десятку найпопулярніших навчальних закладів США, але відомий своєю демократичністю. Він став першим державним вузом, в який вже в середині ХІХ століття приймали як чоловіків, так і жінок. Однак навіть найкращої українській вищій школі далеко до Айови. Студенти працюють в добре обладнаних лабораторіях. Населення штату довіряє їх до незалежних досліджень якості продовольства більше, ніж звітам офіційних перевірок. На території вузу розташована найбільша в США навчальна університетська лікарня. Улюблена газета городян The Daily Iowian — університетська. (Прикро, але факт: за верстці і наповненню вона значно випереджає деякі українські столичні видання.) До того ж, вища школа є куратором Центру сучасного мистецтва, де працює не тільки картинна галерея,

Айова-Сіті, як і більшість американських міст, — дуже важливий місто. Автомобілі не зрушать з місця, якщо ви однією ногою стоїте на переході, чоловіки пропускають перед собою леді. Якщо хтось раптом штовхнув, зачепив або наступив на ногу, винуватець обов’язково вибачиться. Можливо, така поведінка виховала популярність позовів про сексуальне домагання. Тут їх подають все, кому не лінь.

На вулицях Айова-Сіті частенько зустрічала молодих людей в інвалідних візках. Зізнаюся, навіть припустила, що для них тут є спеціально обладнане навчальний заклад. Але все просто: місто пристосований для інвалідів. Ніяких перешкод і бар’єрів: на сходах — пандуси, в автобусах — зручні підніжки, немає високих бордюрів. Тому студенти на візках можуть так само вчитися, як і здорові.

Ще одна категорія городян, про які особливо піклується місто, — пенсіонери. Венді Доналдс живе в спеціальному комплексі для літніх людей. Це — не будинок для людей похилого віку, де дідусі та бабусі живуть в палатах під наглядом медперсоналу. Наприклад, у Венді — це окрема квартира в двоповерховому будинку з великими вікнами і балконом. Тому у бабусі бадьорий вигляд і є сили спілкуватися з групами відвідувачів з-за кордону. Спілкування з іноземцями — сімейне хобі. Разом з сестрою вони почали приймати гостей в кінці 60-х. Венді навіть взяла з міського архіву старий альбом з фотографіями перших відвідувачів, який зробила своїми руками. Її просили не давати альбом в руки, тому вона сідає у вікна і вибудовує нас шеренгою у себе за спиною.

— У ті часи, — розповідає Венді, — ми пишалися Америкою і хотіли розповісти про це всьому світу. Сьогодні я приймаю гостей з-за кордону, щоб зробити краще враження, ніж президент Буш. Всім давно зрозуміло, що Штатам не вдасться експортувати демократію, її НЕ запакуешь в коробки. Пора вже припиняти цей «бушизм».

Термін «бушизм», поширений від Вашингтона до Айова-Сіті, означає недалекість політики Буша. І все ж дивно слухати про політику в рожевій вітальні старенькій Венді, серед всіх її пухнастих іграшкових звірят і подушок, з клавесином в кутку і стосами макулатури. Мабуть, її політична активність спровокована проживанням у студентському містечку, де сила та енергія молоді здатні кого завгодно заразити життям.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *