Арканзас. Діамантовий штат

Арканзас називають «природним штатом» (The Natural State). Вибір для туризму в штаті дуже навіть великий. Сама природа, живописна і різноманітна, розташовує до подорожей і відпочинку — річки, озера, водосховища, не надто високі, покриті лісами гори, рисові і бавовняні поля, які можна оглядати, здійснюючи неспішний круїз на річковому пароплаві по річці Міссісіпі, численні заповідники і парки — 6, що входять в систему Національних парків США, і 47 парків штату Арканзас.

Але особливим попитом користується так званий лікувально-оздоровчий туризм зокрема — бальнеологічні курорти. На Північно-Американському континенті, особливо на його внутрішніх територіях, не бракує в різного роду цілющих мінеральних джерелах, на всі смаки і потреби — гарячих і холодних, гідрокарбонатних і хлоридних, сульфідних і нітратних, сірководневих і вуглекислих, радонових і азотних.

В Арканзасі це — Маммот-Спрінгс, Хибер-Спрінгс, Хот-Спрінгс. Mammoth Springs, що у північній межі штату, є одним з найбільших гарячих мінеральних джерел в світі. Можна сказати, перлина серед них національний парк «Хот-Спрінгс», у східних відрогів гори Уошито, найстаріший в країні і активно відвідуваний парк.

Більше 200 років люди використовують цілющі властивості його гарячих джерел в терапевтичних цілях. Він доступний однаково всім — і бідним, і багатим. Сюди приїжджають лікуватися не тільки жителі штату і країни, а й з-за океану. Можливо, тому «Хот-Спрінгс» більше відомий, як «Американський курорт».

На території парку б’ють з-під землі 47 термальних ключів, багатих кремнієвої кислотою, кальцієм і содою, температурою вище 65 градусів за Цельсієм. А поруч всього років 35 тому виник однойменний курортне містечко.

Парк «Хот-Спрінгс» до того ж ніби створений для відпочинку: спокійне озеро, ліниво поточна річка, перегороджена широкої греблею, романтичні горбаті містки … і навіть карстові печери. Порівняно невелика печера Магнет прославилася, наприклад, тим, що в ній було виявлено близько ста різних мінералів.

Так що Арканзас з його лікувально-оздоровчими курортами нестачі в відпочиваючих не відчуває.

Серед численних підземних пам’яток Арканзасу найцікавіша триярусна система печер Бланчард в районі Маунтін-В’ю (Blanchard Springs Caverns). Внутрішнє оздоблення печер, крім традиційних напливів, відрізняється вузькими, довгими, вертикально, як у храмі, що стоять колонами, між якими можна вільно ходити. Тут теж, як в Мамонтових печерах Кентуккі, організовуються тури різного ступеня складності.

Цікава особливість штату: при населенні в 2,5 млн великих міст тут немає зовсім. У найбільшому — Літтл Рок, його столиці, проживає близько 190 тис осіб, а в інших по 70-50 тисяч і менше. Літтл Рок знаходиться в центрі Арканзасу, на річці Арканзас. При малих своїх розмірах він є, однак, однією з найбільших баз ВПС США. Вірніше буде сказати — база розташована впритул до міста.

Чим ще цікава столиця штату … Своїм Капітолієм — Arkansas State Capitol, побудованим з арканзасского мармуру в 1915 р, в неокласичному стилі, за проектом К. Джилберта і є зменшеною копією Капітолію у Вашингтоні. У декорі його інтер’єрів використаний мармур з Вермонта, Колорадо і Алабами, а шість мідних дверей — замовлення від Тіффані, по $ 10 тис кожна (за сьогоднішніми розцінками це вже в 25 раз більше).

А ще — старим водяним млином (The Old Mill). Насправді це відверто потворне кам’яна споруда не таке вже й старе. Справа в тому, що The Old Mill була побудована в 1933 р спеціально для зйомок фільму «Віднесені вітром», чим і прославилася. Млин стоїть сьогодні в чарівному зеленому саду біля струмка з водоспадами, в оточенні квітників. Її колоритні містки і декоративні огорожі зроблені з товстих обрубків гілок. Під мостом застигло водяне колесо. На млин поширюється людська любов, адресована «Віднесені вітром». До неї люди ходять на екскурсії, вона занесена в Національний реєстр історичних місць США.

Однією з основних визначних пам’яток Арканзасу, що притягують туристів як магнітом, поза сумнівом, є «Алмазний кратер» (Crater of Diamonds) в околицях міста Murfreesboro. Це не просто гарна назва. Мова йде про справжній кратері згаслого вулкана, в якому в 1906 р фермер Джон Хадлстон дійсно виявив кілька дорогоцінних камінців. Володіння Хадлстон негайно прославилося як єдине родовище алмазів на всю Північну Америку! На честь такої події на прапорі Арканзасу на всю його широчінь гордо красується ромбоподібний алмаз. Однак уже в 1920-х розробка шахти припинилася, тому що було визнано, що американські алмази не відповідають ювелірним стандартам.

Але «Алмазний кратер» не помер, він продовжує приносити прибуток — за рахунок паломництва туристів. У 1972 році штат викупив землю у приватника за $ 750 тис. І оголосив її національним парком. Тепер тут організований «промисел старателів», намивають алмази у вигляді розважального атракціону: за скромну плату туристи можуть відчути себе здобувачами дорогоцінних каменів і, якщо пощастить, забрати з собою все, що вдасться знайти.

Що потрібно для того, щоб стати одним із щасливчиків? Просто приїхати в парк «Алмазний кратер». На виставці інформаційного центру вас познайомлять із зразками необроблених алмазів, знайдених в парку, забезпечать вичерпними інструкціями, вручать відро, лопату і два сита — з великими і дрібними осередками. З цим інвентарем ви підете в парк, облюбуете містечко на невеликому зораному полі, наберете в відро зеленої грунту і віднесете її на промивальну станцію. Висипавши вміст відра в здвоєні сита — зверху велике, знизу дрібне, помістіть їх в один з чанів з водою і будете тримати там, час від часу струшуючи, поки не позбудетеся від землі. Те, що залишиться на дні сита, витрусить на спеціальний стіл і почнете шукати свій скарб.

Як правило, на столі залишаються звичайні дрібні камінчики, але трапляється, блисне і удача. Розпізнати, що є що, вам допоможуть на перевірочної станції.

До послуг тих, хто хоче спробувати своє щастя, витративши на пошуки не годинник, а, скажімо, всю відпустку, є наметове містечко, зона для пікніка, ігровий майданчик і невеликий водний парк. Втім, трохи подалі є і готель. І в наші дні, як колись, знаходяться люди, зациклюватися на ідеї чудесним чином раптово розбагатіти. Один такий «зациклений» — Diamand Джим Арчер, провів в парку все життя, ставши його своєрідною пам’яткою. Він знаходив-таки час від часу алмази, продавав їх і на це жив. Помер діамантовий Джиммі у віці 77 років, з лопатою і відром в руках і з так і нездійсненний мрією стати в один прекрасний день мільйонером.

А тим часом саме тут, в зірваних алмазних копальнях Арканзасу, був знайдений найбільший алмаз Північної Америки вагою понад 40 каратів, який отримав назву «Дядько Сем». Следуюшим за величиною був «Зоряне світло Амарілло», більше 16 каратів, потім 15-каратнік «Зірка Арканзасу».

Мабуть, не зовсім вірно, що камені тут не ювелірної якості. Просто їх дуже мало. Наприклад, в 1990-му випадкова відвідувачка Ширлі Строун знайшла 3-каратний алмаз.А після ограновування камінь — Strawn-Wagner diamond, був визнаний фахівцями ідеально діамантом в світі (!) По чистотою і кольором.

І ще одна цікава знахідка, оголошена символом Арканзасу, — золотистий алмаз Kahn Canary, рідкісної трикутної форми, вагою понад 4 каратів. Власник на ім’я Kahn вставив алмаз в перстень, без огранки, як він є. На інавгурації Білла Клінтона в 1992 році (все життя якого — з дня народження і до висунення на пост президента країни — була пов’язана з Арканзасу) на руці першої леді Америки Гілларі сяяв перстень «Кан Канарі», позичений з такої нагоди у його законного господаря.

В цілому за час роботи парку його відвідувачами було знайдено близько 27 тисяч алмазів, з них 778 — вагою понад 1 карата. Відомі й імена володарів особливо великих каменів. Житель штату Вісконсін, наприклад, хтось Ерік Блейк разом з нареченою знайшов білий алмаз вагою 3,92 карата. Але знахідки, як згадувалося, за рідкісним винятком, ювелірної цінності не мають — лише сувенірну. Ну та це деталі.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *