Батько вод — велика ріка Америки

Починає Міссісіпі свій біг від дрібних льодовикових озер, боліт і торфовищ невисокого плато, майже у канадського кордону, в штаті Міннесота. Вся ця територія з кінця XIX в оголошена національним парком. Парк Ітаська — недоторкана людиною природа з чудовими лірично-ностальгічними ландшафтами середньої смуги, з усіма її сезонними принадами — від весняного пробудження до літньої доброти, від осіннього буйства фарб до застиглої тиші засніженого лісу і замерзлих озер. У парку збережені або відтворені сліди перебування древніх народів Контіні-та: індіанське кладовищі, вігвам, напівзруйновану святилище, петрогліфи (малюнки на каменях), що збереглися з V ст. Тут можна розбити табір або зупинитися в історичному Douglas Lodge, взяти напрокат велосипеди і човни або оглядати ландшафти зі своєї машини.

Нізвергнувшего з плато-щита 20-метровим водоспадом Сент-Антоні, Міссісіпі починає свій довгий шлях з півночі на південь, через територію 10 штатів, виробляючи хитромудрі петлі і колінця, попутно приймаючи в себе величезну кількість приток (головні з яких Міссурі, Огайо, Арканзас і Ред Рівер) і багаторазово роздають вшир, спрямовується назустріч Мексиканської затоки. По-справжньому могутньою річка стає лише після впадіння в неї повноводого Огайо.

На Міссісіпі так багато островів, що їх розрізняють в основному не за назвами, а за номерами. Причому багато острова мають тенденцію змінювати обриси, ховатися під водою і знову з’являтися. І ще … повзти! Все острова за рахунок розмиву з одного боку і наносів з іншого повільно переміщаються в напрямку течії.

Добравшись до Мексиканської затоки, Міссісіпі, або, як її ще називають, «Батько Вод», не поспішає розчинитися в ньому. Води в річці так багато (особливо навесні), що солоного затоки не під силу асимілювати її. І Міссісіпі утворює в ньому прісноводне течія, яка плавно обтікає півострів Флорида і вливається в Гольфстрім. Виходить, що «Батько Вод» впадає не в Мексиканську затоку, а прямо в Атлантичний океан.

Звичайно ж Міссісіпі не обходиться без повеней, особливо катастрофічних в низов’ях, де річка немов би заплутується у власному руслі — звивається петлями, повертаючись через сотню миль на те саме місце, ділиться на рукави, що утворюють лабіринт заболочених повільних потоків, вибудовує сама собі дамби, а потім їх прориває, затоплюючи величезні території орних земель.

Так як шлях її пролягає в основному через сільськогосподарські райони країни, про захоплюючому дух туризмі говорити особливо не доводиться. Хоча піщаних пляжів і парків уздовж її берегів предостатньо, в ній не дуже-то купуєшся. По-перше, вода каламутна і жовта від наносів, а по-друге, жирна — через величезної кількості вантажних судів. Але ж сама по собі Міссісіпі, оспівана класиками американської літератури, — це вже чудо.

В середині XIX ст молодий лоцман Семюел Клеменс був закоханий в цю річку і в колоритних грубуватих людей, які снували навколо. Народившись на Міссісіпі, а потім зорали її вздовж і впоперек, він так прикипів серцем до життя на воді, що взяв собі псевдонім «Марк Твен», який означав на лексиконі річковиків «мірка-два», тобто глибина, достатня для річкових пароплавів того часу. В результаті його «лоцманської епопеї» народилися твори: «Життя на Міссісіпі» і «Пригоди Гекльберрі Фінна». Романтику Міссісіпі оспівували багато великих письменників Америки, включаючи Майн Ріда і Фенімора Купера .

З появою перших колісних пароплавів життя на річці забила ключем. Першопрохідцем — від Огайо до Нового Орлеана — в 1811 р став пароплав «Новий Орлеан». І після нього протягом ста років 5 000 вантажних і пасажирських суден плавали по водах Міссісіпі, оголошуючи околиці пронизливими гудками.

Перший міст через Міссісіпі з’явився в 1855 р в Міннеаполісі. Річковики сприйняли його як наругу над річкою, вимагаючи прибрати з їх дороги нікому не потрібну перешкоду. Захід річкового судноплавства прийшов з будівництвом залізниць. Кількість судів скоротилося в 10 разів. Однак з часом люди зрозуміли, що повільні важкі вантажі дешевше і вигідніше переправляти по річці. Так що і сьогодні «Батько Вод» працює на благо людини в повну силу. За день по ньому проходить стільки судів, скільки перш проходило за рік.

Береги Міссісіпі щільно заселені від витоку до гирла. З величезної кількості міст можна виділити три як найбільші, найбільш цікаві і ключові Міннеаполіс, як би знаменує початок річки, Новий Орлеан — її кінець, перед впаданням в Мексиканську затоку, а Сент-Луїс, що стоїть майже посередині між ними.

Міннеаполіс і столиця штату Сент-Пол, розташовані один проти одного по обидва боки річки, — міста-близнюки (Twin Cities), разом утворюють величезний мегаполіс. Сент-Пол називають «Останнім містом Сходу», а Міннеаполіс — «Першим містом Заходу». Набережні уздовж Міссісіпі — улюблене місце прогулянок і розваг жителів обох міст. Twin Cities — осередок мистецтва: театрального, музичного, образотворчого. Городяни живуть насиченим культурним життям. А суворі зими прикрашають зимовими карнавалами і парадами, з виставкою крижаних фігур.

Вельми цікавий так званий мовляв Николетт в Міннеаполісі. На невеликій площі з’єднані в єдиний організм 40 близько стоять один до одного будівель, в центрі яких найвища — IDS Center. З’єднані хитромудро, скляними перекриттями, прозорими поверхами із численними в різних напрямках ескалаторами, сходами, рухомими доріжками і ліфтами. Під скляним дахом виявився і невеликий сад-парк між ними. Таким чином в цьому місці не існує зими. За всіма 40 будівлям можна цілий рік гуляти і розважатися в літньому одязі. Тут зібрані кращі бари, кафе, ресторани, магазини, картіннние галереї і т.д.

Що стосується Сент-Пола, то предмет його гордості — старовинні особняки і монументи. А ще він є рідним містом відомого письменника Скотта Фітцджеральда, який тут народився, тут же і написав свій перший великий роман — «По цей бік раю».

Сент-Луїс коштує трохи нижче злиття Міссурі з Міссісіпі, в штаті Міссурі. Це місто в минулому мав славу комерційною столицею континентального Заходу і його «пропускним пунктом», що відображено в його пам’ятнику Gateway Arch ( «Ворота на Захід») — величезною повітряною конструкції з нержавіючої сталі, круто вигнувши в небі блискучу на сонці спину в формі веселки. Gateway Arch була споруджена як частина Національного меморіалу на честь президента США Т. Джефферсона в 1965 році.

Через Сент-Луїс пролягала історична стежка Санта-Фе (Santa Fe Trail), пізніше — водні і залізничні колії. Звідси 200 років тому починали свій шлях через Скелясті гори послані Джефферсоном експедиції Льюїса і Кларка, підготувавши грунт для великих трансконтинентальних подорожей наступної половини століття.

Про все це можна дізнатися в музеї, розташованому під землею між двома опорами Арки. Gateway Arch приблизно вдвічі вище Статуї Свободи (192 м). Відстань між опорами одно її висоті. Всередині сталевої конструкції ходить, як на «американських гірках», трамвай, який може одночасно підняти на вершину арки до 160 пасажирів — 4 хв на підйом і 3 хв на спуск. У ясний день крізь оглядові вікна дуги околиці проглядаються на 30 миль, а Сент-Луїс лежить як на долоні.

Самим раннім поселенням «нових американців» на річці вважається містечко Натчез, заснований французами. Понад півтисячі його будинків оголошені історичними пам’ятниками. З точки зору туризму містечко цікавий ще й тим, що тут щоосені влаштовуються барвисті небесні шоу — Фестиваль великих гонок на повітряних кулях над річкою Міссісіпі. Будь-який бажаючий може стати не тільки глядачем, а й учасником захоплюючого дух розваги. Тим, хто хоче випробувати свою хоробрість, взявши участь в змаганні з повітроплавання, пропонується приїхати на фестиваль за день до його відкриття і пройти груповий тренінг. Брати участь можна поодинці, парами і навіть сім’ями. Новачків навчать поводитися з повітряною кулею, самостійно заповнювати і запускати його, а потім і приземлятися. Кожному пройшов тренінг вручається грамота, супроводжується урочистою церемонією посвячення в повітроплавці. Звичайно ж це всього лише ритуал, оскільки польотом все одно будуть керувати досвідчений пілот і група супроводу.

А по Міссісіпі день і ніч поволі ковзає довжелезні баржі, що штовхаються крихітним в порівнянні з ними катером; величаво і солідно рухаються річкові круїзні теплоходи — плавучі міста розваг. Любителі старовини і екзотики воліють прогулянки по річці на старовинних колісних пароплавчиках часів Марка Твена — з відкритими палубами, біленькими ажурними огорожами і димовим шлейфом, що тягнеться за високою трубою. Лопаті величезних коліс, немов водяні млини, перемелюють брудно-жовту воду Великої річки. І пливе на такому судні вже неможливо зрозуміти, в якому він часу.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *