Монтана — «ведмежий кут» Америки

Montana — третій за величиною (не рахуючи Аляски) штат США, після Техасу і Каліфорнії. Але якщо в перших двох проживають відповідно 23 і 37 млн ​​чоловік, то в Монтані не нараховуються і мільйони (менше 2,5 людини на квадратний кілометр), причому переважна більшість складають білі (93%) і індіанці (більше 6%). Індіанці живуть в основному в резерваціях, а білі — на своїх фермах. Це в основному тваринницький штат, що постачає країну м’ясом і молочними продуктами. А тому великі міста йому ніби як і ні до чого. Найбільший Біллінгз має менше 80 тисяч жителів, а столиця штату, Хелена — 46 тисяч.

Штат знаходиться на північному заході країни, межує з Канадою. Холодні зими, фантастично гарна, сувора природа, багатющий тваринний світ. Монтанци називають свій край «Країною широкого неба» (Big Sky Country) або «Останнім з кращих місць» (The Last Best Place). Багато території оголошені заповідниками, в яких дозволяється переміщатися тільки пішки або верхи на коні.

Монтана — єдиний штат, в якому немає обмежень швидкості в денний час, хоча з дорогами тут проблем вистачає. Через величезні сезонних перепадів температури жодне дорожнє покриття довго не витримує. Чи жарт, зимовий зафіксований мінімум склав -57 С, а річний максимум +47. Сто градусів різниці! Літо настільки спекотне, що купатися можна навіть в льодовикових гірських озерах.

На територію Монтани потрапляють західна і північна околиці знаменитого національного парку Йеллоустон, основна частина якого знаходиться в штаті Вайомінг. Головна ж перлина штату, — Льодовиковий національний парк Glacier, що знаходиться на Континентальному вододілі, за що і отримав назву «Корони континенту». Чому вододіл? Тутешні річки, що беруть початок в Скелястих горах, розтікаються в різних напрямках, віддаючи свої води трьох океанів: Тихого, Атлантичного (включаючи Мексиканську затоку) і Північним Льодовитого.

У зимовий час парк в основному закритий і мирно спить, мерзлякувато кутаючись у тонке снігове ковдру (опадами Монтана небагата). Хоча обмежене обслуговування зберігається цілий рік, повністю парк відкривається для відвідувачів з першими дзвінкими струмками і першими пролісками на пригріті сонцем гірських прогалинах. Туристичний сезон триває з травня по вересень.

Від навколишньої краси і чистоти повітря захоплює дух. Над відрогами гірського пасма домінує Пік Граніт, майже чотирикілометровій висоти. Колись льодовики були головною прикрасою Монтани, потужним панциром покривав вершини Скелястих гір. Сьогодні від 150 льодових полів залишилося лише 15, та й ті стрімко тануть. Тисячоліттями сповзаючи вниз, льодовики тягли за собою валуни і подрібнені гірські породи, вистілая ними шлях і формуючи вигляд долин. Так виникли дивні, що спускаються ярусами, висячі долини з високо піднятими краями, заповнені озерами, уподобані водоспадами, особливо гучними на річці Святої Марії. Звідси, з засніжених верхів’їв трьома бурхливими потоками бере початок річка Міссурі.

За чистоті і прозорості талих вод льодовикові озера поза конкуренцією. Вони лежать, як скляні, демонструючи дно в найдрібніших подробицях. А на дні відполірована льодовиками галька — яскрава, різнобарвна, як ялинкові іграшки. Ці камінці приносить з собою з гір весело побряківает ними вода.

До парку Glacier впритул примикає канадський парк Уотертон Лейк, перейшовши в який можна опинитися на канадській стороні. І ніхто не зупинить, не запитає, куди ви прямуєте. Разом вони представляють заповідну зону, одну з найбільших незайманих екосистем Північної Америки з багатим тваринним світом.

Вирушаючи на прогулянки відпочиваючі чи не на кожному кроці натикаються на чотириногих мешканців тутешніх місць. Стада чорних бізонів, довгошерстих білих кіз, гірських баранів з могутніми закрученими рогами, граціозні плямисті олені, лосі, численні всюдисущі спільноти бабаків, сіро-руді, схожі на лисиць, койоти. І звичайно ведмеді, тинявся навколо кемпінгів в надії поживитися відходами людської їжі.

Вони настільки втрачають страх перед людиною, що в інструкції з безпеки для туристів є така графа: «Під час їжі не тримайте їжу на відстані витягнутої руки, а швидко кладіть її в рот.» Треба розуміти, голодний звір разом з бутербродом може і руку відрубати ? Туристів такі застереження не лякають, навпаки, веселять і інтригують. Не відстають від ведмедів і койоти, безстрашно заглядають в машини в надії на подачку.

Саме небажане наштовхнутися на клишоногого в лісі. З переляку він може і напасти. Тому рекомендується попереджати його заздалегідь про своє наближення. З цією метою на в’їзді в парк продаються лісові дзвіночки. Закріпиш його де-небудь на рюкзаку, і нехай собі подзвонює під час прогулянки. Зачувши дзвіночок, ведмідь поспішить забратися геть. Парк пропонує для самозахисту від них спеціальний аерозольний балончик з перцевої витяжкою, досить потужний — струмінь б’є метрів на шість. Його рекомендується тримати під рукою, де-небудь на поясі.

Парк чудово пристосований для відпочинку. Всі тонко продумано — від прогулянкових алей уздовж озер і річок, гірських стежок і оглядових майданчиків на верхотурі, звідки відкриваються запаморочливі — по висоті і красі — види, до кемпінгів, стоянок для будиночків на колесах, кафе та інших зручностей.

Оскільки в районі парку знаходяться сім індіанських резервацій, багато пам’ятних місць, самі резервації і навіть кемпінги носять назви індіанських племен: «Голодна кінь», «Плоска голова» … Стоянка для трейлерів, яка розташувалася біля озера, на узліссі хвойного лісу — «Чорні ноги «.

До речі, про індіанців. У другій половині XIX ст. Монтана пережила «золоту лихоманку» і кровопролитні сутички з індіанцями, які хотіли миритися з вторгненням на їх споконвічні землі чужинців. Сутички переросли в справжню війну з племенами сіу, поки останніх майже цілком не винищили. Але і на індіанської стороні траплявся свято. Увійшло в історію бій 1876 го біля річки Літтл-Бигхорн — між індіанцями Лакота і Сьомим кавалерійським полком під командуванням Джорджа Кастера — закінчилося знищенням п’яти рот полку з наступним їх скальпування і загибеллю Кастера. Само собою, таку перемогу аборигени забути не могли.

Ті часи давно пройшли. У резерваціях Монтани мирно животіють величезні за площею колонії червоношкірих — Crow, Blackfeet. Поле битви при Літтл-Бигхорн носить ім’я Кастера і відзначено обеліском і меморіалом на згадку про загиблих солдатів, але при цьому знаходиться на території племені Crow ( «Ворони»). І індіанці щорічно, в день здобутої ними перемоги, влаштовують урочистості та святкова хода до місця бою. В ході бере участь все плем’я — від старих до жінок з дітьми. «Ворони» все, як на підбір, височенні, косий сажень в плечах, з волоссям кольору воронячого крила, заплетеними в коси. Хода очолює вождь племені, древній старець, одягнений у святковий плюмаж з орлиних пір’їн, з посохом — символом влади, в скоцюрбленою руці. Індіанці виконують ритуальні танці під барабанний дріб і улюлюкання. При цьому вони не заперечують проти присутності блідолицих, а можливо, на публіку і працюють. Але фотографувати ритуал не дозволяють.

Індіанці «Ворони» — одне з племен сіу, ведуть активний спосіб життя і не уникають спілкування з білими. Вони влаштовують щорічні барвисті ярмарки знахарів, на яких переважають ошатно вбрані жінки верхи на таких же оздоблених конях. Туристична епідемія, що захлеснула Америку, не оминула й індіанців.

Незважаючи на їх чисельну меншість, білі жителі штату, напевно, не відчувають себе поряд в цілковитій безпеці. Свідчення цього закон, досі чинний в Монтані: група з більш ніж 7 індіанців на вулиці міста розглядається, як озброєний загін, за яким не забороняється, з метою самозахисту, відкривати вогонь.

З іншого боку, нові американці з аборигенами тепер, як відомо, не просто дружать, вони цілодобово не вилазять з їх резервацій, вірніше — з їх казино. В резервації Flathead (тієї самої «Плоскої голові») гральні заклади на кожному кроці.

У тих штатах, де офіційно заборонені казино (а Монтана відноситься до їх числа), при готелях відкривають так звані CardRooms для бінго і карткових ігор. По суті це ті ж казино, тільки без слот-машин. Так ось, в Каліфорнії, наприклад, є 91 CardRooms, у Флориді — 16, у Вашингтоні — 112, а в Монтані … близько 500. А що ще робити бідним фермерам довгими нудними вечорами, коли домашня худоба загнана в стійла, а діти сплять!

Східна частина Монтани — близько двох третин її території, лежить на Великих рівнинах, вельми зручних для тваринництва. Для будь-якого американця слово «Монтана» асоціюється з Диким Заходом і ковбоями-скотарями, з їх укладом життя. Хоча колишніх, овіяних голлівудської романтикою, ковбоїв тут давно вже немає, дух штату як і раніше зберігається.

Монтанци буквально схиблені на всьому, що так чи інакше пов’язане з традиціями Wild West, всіляко прагнуть зберегти свій імідж. Вельми емоційно і повно працюють на задану тему місцеві родео, збирають всю округу. Це і справді справжні ковбойські шоу, на яких міцні і спритні хлопці демонструють свою майстерність і вміння управлятися з диким биком: ковбой верхи на коні переслідує бика. Його мета — закинути ласо і сплутати ноги розлюченої тварини, а потім зв’язати його. Перемагає той, хто зробить це швидше за інших.

У штаті близько 30 тисяч фермерських господарств (або ранчо), що робить його одним з основних центрів м’ясного скотарства США. Місцеві тваринницькі компанії з вирощування племінної худоби успішно торгують своєю продукцією з 15 країнами світу — не м’ясом, а замороженими ембріонами. А тепер ось налагоджують ділові відносини з Росією. Російські тваринники стали частими гостями в Монтані.

Що стосується туризму, в Монтану треба їздити людям, які отримують насолоду від природи, розуміє романтику і толк в натуральному способі життя і котрі виявляють інтерес до фермерським господарствам. Тут гостей запрошують провести день-другий на ранчо і познайомитися із сільським побутом і щоденною працею, правда, в дещо театралізованій, святково-розважальному варіанті.

За попередньою домовленістю з турагентствами фермери із задоволенням приймають цілі автобуси з туристами, спраглими покататися верхи на конях. Відвідування ранчо входить в графік кругового турне по всій Америці і Канаді — Grand Circle. Гостям показують ранчо, брендинг худоби, роботу вершника з ласо — практично міні-родео. Поденники, одягнені по-голлівудськи в ковбойські одягу, загнуздувати на старий манер коней для колективного переходу верхом через гірські перевали. А після повернення на ранчо за невигадливою, але грунтовного сільській трапезою господарі пригощають гостей справжніми американськими стейками з власної яловичини.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *